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¿Qué es la Cadena Logística?

logística

 

La cadena logística es una parte muy importante de la cadena de suministro, por tanto, no es exactamente lo mismo. Nosotros mismos al escribir o hablar usamos de forma genérica el concepto “cadena de suministro”, más amplio, cuando en realidad nos focalizamos en la logística lo que no contribuye a su diferenciación. Es una forma un tanto cómoda, no lo negamos, pero eficaz para evitar errores de concepto, pero poco precisa a la hora de concretarlos. Por ello creemos necesario incidir en su diferenciación.

Podemos decir que la cadena logística se encarga de hacer llegar los bienes al cliente en la cantidad justa, en el momento adecuado. También se encarga de la integridad de la mercancía y de mantener los niveles de calidad esperada. Como empresa ejemplo encargada de la cadena logística podemos poner a cualquier operador logístico ya que realiza exactamente estas funciones, es decir, funciones de almacenaje y distribución de cualquier producto.

Un operador logístico realiza operaciones logísticas como el almacenaje, mantenimiento, control y organización de la flota y de todo su personal, debe encargarse de garantizar las entregas en tiempo y forma y su integridad. Cuando externalizamos estos procesos el concepto de “cadena logística” tiene poco margen para la confusión, pero dentro de las empresas, sobre todo las industriales, el concepto de logística, que básicamente se encargaba del producto desde que entraba en el almacén hasta que se enviaba, poco a poco ha ido ganando terreno no sólo introduciéndose en otras áreas, sino que en muchos casos se ha convertido en referente y organizador de las mismas.

La logística poco a poco fue participando en el diseño de producto, la planificación de la producción y la adquisición de materias primas y componentes caminando lenta pero inexorablemente a su evolución hacia la cadena de suministro. De manera que hoy podemos distinguir ambos conceptos según sus funciones:

Cadena logística: se encarga de las operaciones de almacenamiento, control de tiempos, almacenaje, inventarios, transporte, pedidos, logística inversa, entradas y salidas, proveedores, incidencias, etc.

Cadena de suministro: se encarga de funciones superiores de las que la logística sólo es una parte, es decir, búsqueda de materias primas y componentes, producción, logística, desarrollo de producto, atención al cliente, gestión de la información, mejora continua de procesos y gestión, etc.

 

La cadena logística

 

El objetivo de la cadena logística es realizar el mayor número de entregas posible en el menor tiempo posible. De manera que los puntos clave de su gestión se centran en optimizar la coordinación con los proveedores, la gestión de inventario y el transporte.

  • No en lo referente a la adquisición de materiales, pero la cadena logística sí que se encarga de la necesaria coordinación con los distintos proveedores. Esto se ve claramente en la importancia vital que esta gestión ha tenido en el papel que juegan hoy las más importantes cadenas de comercio electrónico. Una gestión de proveedores que debe mantener en el centro al cliente y en base a criterios de satisfacción de éste, establecer una coordinación eficiente que repercuta en una mejora de los procesos de la cadena logística.
  • Stocks. la cadena logística se encarga de la planificación de los pedidos, las previsiones de la demanda, los inventarios y la integridad de las mercancías en consigna. Siendo que por definición la cadena logística se encarga la planificación, control y ejecución de los productos desde producción hasta el cliente final en cuanto a calidad, cantidad y tiempo acordados podemos hacernos una idea del papel que cumple un eslabón de suma importancia como el almacé

La gestión de stocks regula los procesos necesarios entre la coordinación de los proveedores y el transporte, de manera que se encarga de los procesos de recepción, manipulación, conservación, protección y expedición de las referencias. Desde la entrada del ecommerce el papel del almacén ha ganado protagonismo ya que contribuye directamente a la propuesta de valor de las empresas puesto que su desempeño impacta directamente en la satisfacción del cliente. Es el almacén el que proporciona la información de la disponibilidad de cada referencia a través de los portales online y se encarga de que esa información esté actualizada y sea fiable. La rapidez y eficacia de sus procesos internos como la preparación de pedidos, aparte del coste, repercuten directamente en los plazos esperados de entrega desde que el cliente emite un pedido. El almacén será el encargado de gestionar todo lo necesario en cuanto a logística inversa, devoluciones, defectos, etc. para poner de nuevo una referencia en circulación. En definitiva, la eficacia de los procesos del almacén repercute de forma directa en la satisfacción del cliente y por tanto en su recurrencia (o no) de compra.

Transporte – la gestión logística tiene la ardua misión de elegir el modo de transporte adecuado en cada caso. Esta elección suele basarse en múltiples criterios entre ellos el coste, la fiabilidad, la seguridad, las características inherentes de lo que se debe transportar, el tiempo disponible, pérdidas y daños, la distancia al destino, etc.

La gestión del transporte puede constituir una ventaja (o desventaja) competitiva de servicio ya que su adecuada gestión permite: acortar los tiempos de tránsito que repercutirá en una reducción de stocks, mejorar la fiabilidad de la entrega, establecer mejores horarios para el cliente, optimizar la programación y el diseño de rutas y el mantenimiento, rastreo y gestión de la flota.

 

Conclusiones

 

En resumen, podemos afirmar que mientras la cadena logística es operacional y se encarga de la planificación y el control del almacenamiento y envío de los bienes al cliente. De manera que su gestión se encarga de la organización de operaciones de almacenaje y transporte necesarios para hacer llegar al cliente final los bienes requeridos: control de tiempos, flota, inventarios, etc. Persigue la reducción de costes manteniendo los tiempos y calidad en la entrega atendiendo a las exigencias del cliente.

Sin embargo, la cadena de suministros engloba a la red de procesos e instalaciones que intervienen en el ciclo de vida del producto, eso significa que dentro de la cadena de suministro quedan englobados todos los procesos y operaciones de la cadena logística. La cadena de suministros incluye la fabricación, la adquisición de materia prima y componentes además del almacenamiento y distribución también, es decir, engloba un flujo de trabajo mucho más amplio que va desde el inicio del producto hasta el final de su vida útil tratando de reducir costes en todos los eslabones de la cadena incluyendo los de logística.

Digamos que un campo de actuación propio de la cadena logística sería optimizar los métodos de distribución y almacenaje para tratar de realizar entregas en el menor tiempo posible y la cadena de suministro se centraría en mejorar todos los procesos necesarios que favorecen que la entrega se realice sin fallos. Procesos que incluyen, por ejemplo, los de producción y abastecimiento, de manera que su gestión interviene en mantener elevados niveles de calidad, diseñar nuevos productos, mejora continua, reducción de costes, etc. sin limitarse al ámbito de actuación de la logística, de manera que contribuye decisivamente en la agilización y eficiencia de todos los procesos de cada eslabón de la cadena de principio a fin.

 

JUAN CISNEROS ADL LOGÍSTICA

Autor: Juan Cisneros

Equipo DATADEC

datadec

 

 


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