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Visito las instalaciones de AMAZON, y no te creerás lo que descubrí allí…

Viaje de socios de ADL a conocer Amazon Fulfillment en El Prat.

 

El martes 22 de octubre, tuve el placer de que ADL gestionara una excelente visita para conocer las majestuosas instalaciones logísticas de Amazon en El Prat del Llobregat.

Una de las grandes ventajas de ser socios de esta asociación, de la cuál participo a través de mi compañía Diobits de servicios de marketing digital y desarrollo, es justamente poder disfrutar de viajes de este tipo, donde además se fomenta el buen networking.

Aprovecho para felicitar a ADL por la gran organización, y agradecer también al equipo de Amazon que se dedica a atender esta clase de tours guiados. Excelente trato y buena predisposición por parte de todos.

 

Diego-Porto-Amazon-ADL

 

La verdad es que iba con las expectativas muy altas.

Normal ¿no?, estamos hablando ni más ni menos que de Amazon, así que lo mínimo que puedes esperar es la excelencia en los procesos.

Pero realmente lo que vi allí sobrepasó mis expectativas…

 

Trabajando en Amazon Fulfillment de El Prat

 

El sector de la logística lleva años con un crecimiento espectacular, en gran parte debido al crecimiento del ecommerce (comercio online), que ha multiplicado las necesidades de paquetería en el mundo, y por tanto, a la mejora urgente de procesos a lo largo de toda la cadena de suministro.

Dentro de este espectacular crecimiento lógicamente encontramos a Amazon. Por eso, desde ADL acertaron de pleno organizando una visita al centro logístico de Amazon en El Prat, el cuál en estos momentos resulta ser el más robotizado que tiene Amazon en España.

 

Amazon-fullfilment-el-prat

 

Antes de hablar de las espectaculares métricas y dimensiones del centro logístico, he de decir que tras visitar las instalaciones me quedé con sentimientos encontrados.

En Amazon vi cosas que me hacen reafirmar que una nueva disrupción se acerca, una nueva revolución industrial está a la vuelta de la esquina. En toda revolución industrial ha habido miedo a que las «nuevas máquinas» dejaran a la gente sin trabajo, y aunque así ha ocurrido con ciertos puestos, también empujó a que otros nuevos que se crearan.

Claramente ahora encontramos a miles de trabajadores en las instalaciones de El Prat, que realizan principalmente labores de «picking» y embalaje, puestos de trabajo que quizás mirando a una década hacia el futuro, desaparezcan o al menos se reduzcan.

 

amazon-picking-adl

 

Además hablamos de que muchos puestos los ocupan personas no cualificadas, y con un alto nivel de rotación laboral, cosa que deduzco al ver que a la entrada de Amazon, nos encontramos con las oficinas de una ETT (Empresa de Trabajo Temporal).

Respecto a esto, Amazon ya se ha pronunciado varias veces afirmando que buscan una armonía:

En palabras de Amazon:

«No es una cuestión de humanos frente a robots, sino de humanos más robots.»

 

Te lo compro. Te creo.

Realmente así ha sido a lo largo de todas las revoluciones industriales. Pero a la vez este grado de robotización es inevitable que genere cierto miedo…

Aún así prefiero ver toda disrupción como una nueva oportunidad que hay que aprovechar.

 

 

Algunos datos impresionantes de Amazon Fulfillment

 

Ahora vamos con la «droga dura», y es que este centro logístico tiene unas métricas de infarto.

Hablamos de que tiene una superficie total equivalente a más de 30 campos de fútbol, distribuidos en varias plantas. Esto no es una medida muy científica, pero ayuda a visualizarlo.

La superficie total, contando con la planta baja de paquetería y logística de envío, más las 3 plantas de robots, es de casi 210.000 m2.

Si, impresionante.

Pero más impresionante son las 3 plantas llenas de 6.000 robots «Pegasus Drives», que se mueven armoniosamente cuál baile perfectamente orquestado, en más de 130.000 m2.

 

Diego-Porto-Amazon-ADL

Diego Porto encima de un robot Pegasus Drives

 

Siguiendo con los datos, a lo largo de toda la instalación nos encontramos con 23 Km de cintas transportadoras llenas de paquetes que viajan en unas cajas negras que denominan «totes».

Una locura de caos en armonía en continuo movimiento las 24hrs.

 

Funcionamiento de las plantas de robots Drives

Robots Drives cargados con «Pods»

La visita al centro logístico de Amazon de El Prat comenzó en las plantas superiores, las cuáles son idénticas entre sí, donde los más de 6.000 robots se mueven llenos de paquetes de un lado a otro, en un proceso que parece aleatorio y absurdo, pero en realidad desborda ciencia por todos los costados.

Estos robots que parecen versiones de la aspiradora rumba pero en grande ya que pesan 135 Kg, trabajan con unas estanterías móviles llamadas «Pods», las cuáles transportan de un lado a otro, pudiendo llegar a transportar hasta 1.500 Kg.

 

Amazon-robots-drives-pods

 

Estos robots se mueven libremente en un área que solo ciertos empleados pueden entrar con unos «inhibidores de robots», que impiden que sean atropellados.

 

Los «stowers», los empleados que cargan las estanterías de los robots

 

Pero los robots no trabajan solos (al menos por el momento).

Una parte esencial de la suprema logística de Amazon, son las personas. Miles de empleados que reciben paquetes en las cajas negras denominadas «totes», se encargan de distribuirlos en los huecos de los «Pods» de los diferentes robots que van pasando.

 

Amazon-stowers

 

Estos empleados que se encuentran fuera del área de movimiento de los robots, buscan el mejor lugar para colocar cada paquete según el tamaño y la disponibilidad de las estanterías, y mediante la lectura de un código QR señalan al sistema la localización.

El proceso termina cuando el empleado ya no encuentra ningún hueco en ese Pod, que se adapte a los productos que tiene, y ordena al sistema que ese robots se vaya y venga el siguiente para seguir cargándolo.

 

Las 4 zonas de gestión logística que consiguen cosas increíbles

 

Realmente el centro logístico de Amazon en El Prat, se divide en dos espacios: inbound y outbound, que a su vez se dividen en dos partes cada uno: Receive y Stow en el inbound,  Pick y Pack en el outbound.

 

Receive:

Cuando la mercancía llega paletizada al centro logístico, lo primero es abrir las cajas y sacar los productos, asegurando la calidad de todos. Si es necesario los operarios utilizan unas cajas denominadas «damage» donde depositas aquellos productos defectuosos. Si el producto está bien, mediante el sistema de gestión de Amazon, se van llenando las cajas negras anteriormente comentadas (totes), y soltándolas a las cintas transportadoras.

 

Stow:

Aquí es donde entra el trabajo de los «stowers» comentados antes, que cogen producto a producto que les llega en las cajas negras, y lo van metiendo en los «pods» de los robots Drives, tras unas rejas de seguridad que separan a los empleados de los robots.

Para este proceso Amazon tiene 3 plantas donde los 6.000 robots se mueven libremente con los productos rápidamente. Los robots si se quedan sin batería, actúan como si de una rumba se tratase y automáticamente se van a su zona de carga, delegando su tarea en otro robot.

 

Pick:

Ahora ya entramos en la primera etapa de lo que se denomina el «outbound».

Cuando una orden de pedido llega a Amazon, un empleado denominado «picker», irá cogiendo los productos procedentes de los pods que transportan los robots drives, y que el sistema informático le indique.

Para evitar equivocaciones el sistema le informa con una fotografía del producto, el nombre, referencia y ubicación.

Al terminar de hacer el picking de productos que le indica el sistema, vuelven a depositarse en las cajas negras, las cuáles son transportadas a la zona de «pack».

 

Pack:

Por último, miles de cajas negras llegan por cintas transportadoras a la parte inferior del centro logístico, donde cientos de operarios se preparan para empaquetar los productos. Este proceso se realiza en dos zonas, según si el paquete contiene un solo producto o varios.

Amazon dispone de un sistema que le indica al operario qué tipo de caja debe usar, le imprime las pegatinas correspondientes, la cinta de embalar, etc, convirtiendo este proceso en algo mecánico y muy ágil.

 

Amazon-pack

 

Por último, tras el etiquetado final, los productos se dirigen nuevamente por una cinta transportadora la cuál atraviesa varias máquinas de escaneo, que terminan de verificar si todo es correcto. De encontrarse algún error en algún paquete, los productos son apartados de la cadena para una revisión manual.

En este momento al cliente final se le notifica que su «producto ha sido enviado», mientras que terminan de llegar a una zona donde todos los paquetes son paletizados, y dirigidos a la «puerta de embarque» correspondiente, donde se cargará en el camión.

 

La revolución de la logística está servida…

No cabe duda de que estas soluciones logísticas tan impresionantes que Amazon dispone en sus centros, no son aplicables a la mayoría de empresas. Hablamos de cientos de millones invertidos solo en una instalación, la cuál es solo una pieza de una cadena de suministro mucho mayor.

Además no tendría sentido para una pyme comprar por ejemplo robots drives que vayan por su almacén a lo loco… Las soluciones tecnológicas en la logística se tienen que dar muy a la medida de las necesidades de cada cliente, siendo por tanto absurdo pensar en que todos los centros logísticos de cualquier empresa, tengan que acabar siendo como el de Amazon.

Este es un caso muy particular, el cuál estoy seguro que fascina a todos los que trabajan en el sector de la logística, al igual que me ha fascinado a mí, que nos ayuda a pensar y desarrollar soluciones ingeniosas y a medida a nuestros clientes.

Amazon es, y seguirá siendo, un referente que nos motiva (o nos empuja) con su ejemplo y gran competitividad, a estar a la vanguardia de la tecnología y la innovación en logística.

 

Diego Porto – CEO de Diobits

Consultor en Tecnología, experto en Marketing Digital para Pymes

 

 

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